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Economics 101 “How the Economic Machine Works.”

The animated video answers the question, “How does the economy really work?” Based on Dalio’s practical template for understanding the economy, which he developed over the course of his career, the video breaks down economic concepts like credit, deficits and interest rates, allowing viewers to learn the basic driving forces behind the economy, how economic policies work and why economic cycles occur.

西方哲學入門的中文博客與一份美學文章——台灣的兩個哲學與美學並重的博客

台灣文藝的確很酷,不僅如此,甚至台灣的當代哲學學者都有一股文青風,時尚貼地。這篇主要介紹兩位哲學博客,他們是哲學哲學雞蛋糕的朱家安和取捨間的Sim Po-Yi。哲學哲學雞蛋糕是一個台灣的哲學博客,不時介紹西方哲學的理論,博主的專欄画哲學大部分都是哲學話題的即興延伸,較有趣的是哲學課題的探討,例如介紹休謨Hume,休謨認為理性其實都是感性所驅使,因而無法實踐純粹理性,不過這些文章幾乎是十年前草創的用心之作。取捨間的Sim Po-Yi雖然比較注重攝影與美學,有些文章卻是令人注目,例如一篇關於美國當代哲學家丹托Danto的美學與藝術論著的文章,分析當代藝術的境地,值得細味。
哲學哲學雞蛋糕是一個台灣的哲學博客,博主朱家安用平易近人的文字,將西方悠久歷史的哲理思潮帶到華語世界。他1987年生於台灣東北部的宜蘭,是台灣中正大學哲學博士研究生,未到三十已經修讀博士的八十後。在他廿多歲時成立了自己的博客,作為推廣哲學的平台,不久出版第一本刊物《哲學哲學雞蛋糕》(2013年)。他與友人Pansci泛科學的主編陸子鈞成立了設計網站Anchr,把美學運用在商業設計裏。朱先生明顯是希望推動大眾認識,他認為台灣仍然有些人把哲學視作一門宗教及神秘的算命迷信學科。在香港,我也不敢排除這個可能,因為很多哲學學位與宗教研究有關,這是歷史使然的發展。例如浸會大學的文學院在1962年創立的宗教及哲學系,包括了宗教研究、倫理及哲學三個範疇。西方哲學史是從雅典的哲學巨人從希臘神話中逃逸出來的。哲學學者素來需要站在思想與考據的高地中觀察這個世界和宇宙的運作,這是宗教研究最理想的位置,科學也是從哲學中獨立出來的學科。哲學被所誤解的原因,正是我們需要哲學的原因。
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哲學、科學與工程學——工程設計的致命意外(上) Philosophy, Natural Science & Engineering Failures——Engineering Disasters

(筆者按:今天本來想說說工程學和案例,為了梳理背景,竟然寫了一編科學的詞源,敢勞閣下不厭其煩先略序文,首先要提到科學的起源:…

很多人都不敢相信,科學來自一個迷信的世界,彷彿它是自有永有般存在。提到科學這個詞,它原來出於一個漫天神明的上古世界,它是哲學的一個分支,叫自然哲學(Natural Philosophy),被柏拉圖視為次要等級的哲學、被洛克(J. Locke)視之為物理知識,現在的院校科學學者的最高銜頭是自然哲學博士。在很久很久以前,哲學這一詞誕生在希臘這個多神祗的國度之上,這大概是公元前六世紀以前,思想家一邊以希臘文寫詩,一邊想著這個世界的構成並以自然界的現象佐證,因而孕育出哲學思想,猜想神話以外的世界。後來哲學在神話和詩歌中漸漸獨立出來,到了古希臘的三條鐵漢,蘇格拉底、柏拉圖和亞里士多德掀起了哲學風氣,哲學家見證和紀錄了雅典的興衰。哲學(Philosophy)意思是Philo(喜好__的人)和Sophia(知識),目的是探求和發掘一切知識,跟我們instagram按Explor和Google簡直沒有分別,都是吃飽後無所事事的導致的。後來希臘的智者們東拉西扯,為了平反自然哲學,找了Scientia(知識)取代自然哲學(Nature philosohy)來開展討論,而這個Scientia就是現在的科學前身。
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新聞史不是報業史——香港的新聞學發展史概況(上)

關於香港新聞發展概況,翻開一些書目,不難發現編者都佇立一個既定的歷史流布中回首觀望。本土新聞學書籍,大多由華文主導,講的或是文壇掌故,或是中文報章流變,都是報業史,媒體史。常聽說香港是文人辦報,以開拓民智為己任,新聞報章上都是文人,這些文人卻不全然是記者。王韜、查良鏞、林行止都是學人,辦報之人大多是政論家、作家,但評論家未必是記者,對新聞有很深認識。日本新聞學泰斗松平君平在1899年《新聞學》一書所言,「法學家需要法學、經濟學家需要經濟學、醫學家需要醫學修養,新聞學(當時)卻未之有也。」香港報業發展稍早於日本,但香港的新聞學發展,相對報業起步較遲,大概是因為早期文化建立依賴南來文人,雖然抱究天人之際,通古今之變思想,然西學仍未普及,新聞乃宣傳救國手段,而非目的。日本的新聞研究室早在1929年東京大學成立,當時是東京帝國大學文學部新聞研究室,早期日本新聞系深受德國學說所影響,大概是明治維新時代起日本的大久保利通看見剛統一的普魯士帝國崛起於是朝著德國民族方式發展。儘管香港在二三十年代已有新聞社出現。但大學新聞學系,要到1965年中大新亞書院才得以設立。1968年,浸會學院才成立傳理系。到了七、八十年代,樹仁學院和珠海書院才開辦新聞及傳播學系。假使當時沒有南下文人如錢穆、茅盾、戴望舒、蕭紅、許地山、葉靈鳳、端木蕻良、夏衍、蕭乾、查良鏞、梁羽生、倪匡等推波助瀾的文人,尤其錢穆和牟宗三對新亞書院和許地山任港大中文系主任、查良鏞辦明報等等,大概香港新聞要經歷更漫長的黑夜。香港新聞和報業為何變成今天的模樣,或許新聞系傳理系學生或者新聞從業員,不太關心,但對於專欄讀者,求知欲強的朋友,必然不甘寂寞。社論常提及新聞自由是香港的核心價值,但究竟何為新聞?是News還是Journalism?對大眾而言,新聞就是報業、記者和專欄,這的確新聞業起步的雛型,但報紙、電視和收音機是傳播媒介(Medium)。隨著媒體(Media)衍生,紙媒之外還有許多媒體,大眾對它們的演變似乎仍未有認識。
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我煮故我在:提高人類大腦智商的起源–煮食 I cook therefor I Am: Cooking makes our brain smart

今次要提及的是2013年巴西藉神經學家Suzana Herculano-Houzel對人類大腦的演說。

為什麼人類的大腦這麼重要?進一步說,應該是什麼促使人類,相比其他動物有更高智力,足以令我們研究牠們而非牠們研究我們?
以往眾多科學家深信所有大腦的原理是一樣的,由數以千億個神經元(neurons)連接,重量相約的大腦應該有相約數量的神經元,但Suzana則利用簡單的觀察作比喻,身形龐大的乳牛和身型較細小的猿猴擁有相約重量的大腦,然而後者猿猴顯然擁有較高認知能力。因此,大腦結構顯然並不相同,重量相約的大腦並不代表兩者有相約智商。 (more…)

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